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i是哪兒來的?

BBC英倫網 蘇平
《英倫隨筆》

繼蘋果產品之後,許多廠家緊跟潮流,推出自己的i產品

上星期給iPod過生日。發稿的轉天,即傳來蘋果創始人之一賈伯斯告別人世的消息。一代奇才英年早逝,真是可悲可歎。
iPod,不僅給我們聽音樂的方式和習慣帶來了巨大的衝擊,還為另外一個社會潮流推波助瀾。從iPod以後,小寫的i就插上翅膀、馳騁天下了。2010年底,BBC新聞網的讀者將“i”選為定義21世紀第一個10年的熱門詞之一。
那麼,i到底是什麼意思?為什麼如此雷人呢?

BBC緊趕潮流
i的起源,可能還要追溯到10多年前。當時,蘋果公司推出了iMac。但是,直到iPod走紅世界之後,許多其他廠家才緊步後塵,紛紛推出以i打頭的產品。玩具廠家生產了idogiteddy。這是什麼東西,沒聽說過,應該也能猜個八九不離十。實在猜不出,拿出你的iPhoneiPadiGoogle搜一搜吧。
在英國,i的衝擊波更是深遠。2008年,就連英國廣播公司BBC的播客(podcast)正式命名為iPlayer
去年,英國《獨立報》推出簡略版,起名i報。這份報紙專門針對那些既想看嚴肅的新聞大報、但又不願浪費太多時間的年輕受眾。
2010年年底,BBC新聞網搞了一項調查,請讀者推選能夠定義21世紀第一個10年的20個熱門詞i進入前十名。同時入選的其他熱門詞還包括具有劃時代意義的9•11、博客、信貸緊縮、臉書、碳足印、反恐戰爭、奧巴馬熱等。

個性化的
這個i到底是什麼意思呢?在英語中, 大寫的“I”的意思。所以,每當我看到以i命名的產品,第一個聯想就是。比如,igoogle 大概說的是我的google”,表示我的google主頁更加個性。
另外,i產品還會讓我猜測,這與互聯網internet、新技術有關。比如,蘋果的i產品,我一直都以為,這個i指的是internetintelligent智慧。不知道你是否有同感。
現在,i成了潮流、時尚,含義也不再這麼簡單了。
當初在醞釀、籌建過程中,BBCiPlayer先後用過Integrated Media PlayerInteractive Media PlayerMyBBCPlayer等名字。由此可見,這裏的i,還包括互動、集成等含義。
《獨立報》在啟動i報時解釋說,起這個名字,是希望自己的報紙:明智(intelligent)、尖銳(incisive)、有趣(interesting)、有影響(influential)、有創意(ideas)等。

I的生命力
i報紙中的那個i,含義無限,讀者可以盡情發揮
語言專家托尼蕭恩注意到,自從1990年代以來,單一字母的首碼就已經開始流行。最開始,人們偏愛e,因此有了e-maile-commerceebay。後來,其他字母也不示弱,因此,英國就有了叫Npower的能源公司,和M peopleS Club等流行樂隊。
原來人們用首碼,還局限於首碼字母的字面意思,現在則更加看重首碼字母的象徵意義。
蕭恩認為,i如此雷人,正是因為其含義已經徹底模糊了。iMac中的那個i指的是“internet”,但是,iPod以及以後的一些i到底是什麼意思,消費者也摸不著頭腦。
internet互聯網?information信息?individual個人化?interactive互動性?intelligent智能?integrated集成?idea創意?interesting好玩兒?
想像無限,i就有了生命與活力。現在,i除了上面說到的這些傳統的字面意思之外,還有了便攜、易用等引申含義。

賦權與民
有品牌專家認為,i的暢銷,反映著當今用戶的心態和要求。我要這個、我要那個,你必須按照我的條件、滿足我的需求。
比如說,有了iPlayer,你就可以在自己選定的時間段、根據自己的節奏,收看自己喜歡的電視節目啦。
品牌專家說,廠家繼續選用i,動機比當初簡單地跟在iPod之後裝酷要更加複雜。廠家也希望給用戶一種參與感、責任感,用電子方式分享有關自己產品的知識。說白了,也就是追隨賦權與民這樣一個理念。
另外,虛擬世界對每個人來說都越來越重要,它是方向、是未來。任何精明的廠家都不希望錯過。和博客、推特一道,i成為定義21世紀第一個10年的熱門詞,難怪,叫i的東西越來越多。

自我一代
當然了,也有人說,i的氾濫,凸現著自我一代的價值觀念。我這個、我那個,一切以我為主,永遠都不會有人想出uPod這樣的名字!
也許有一定的道理。但是,在全球化、批量生產、新產品曾出不窮、廣告鋪天蓋地的現代社會,i,確實能增加一點非我莫屬的良好感覺。
賈伯斯去世以後,在英國教師網的論壇上,我看到這樣的留言,賈伯斯的天才,並不在於他發明了什麼改變世界的產品,而是在於他成功地說服消費者,蘋果的產品比對手的產品售價高兩倍,值!
另外一條留言則說,沒有其他廠家能夠讓人們寧願睡在馬路邊兒排隊等著購買現有產品的新版本。
蘋果的成功有目共睹。那麼,蘋果產品的暢銷,有多少要歸功於這個小寫的i呢?
(蘇平,20111011,倫敦)
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轉載《再別康橋》 賞析

《再別康橋》賞析
作者: 徐志摩


輕輕的我走了,
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陳琳 古詩《飲馬長城窟行》漫談

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官作自有程,舉筑諧汝聲﹗
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善待新姑嫜,時時念我故夫子﹗

報書往邊地,君今出語一何鄙﹖
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語譯
  第一層(1—8句),寫築城役卒與長城吏的對話:
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白居易的《花非花》究竟是什麽意思

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