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全面改進的四字訣


自從日本企業在1970年代以產品品質優異享譽國際以來,品質改進的觀念逐漸受到歐美企業經營者的注意,「改善」(kaizen)一詞逐漸成為一個流行詞彙,同時盛行於日本的品管圈活動也曾經在美國引起一陣旋風。因為長久以來,強調規畫與執行分工的泰勒(F.W. Taylor)科學管理理論在美國一向被奉為圭臬。美國企業一向重視少數菁英的創新發明,沒有全員動員的想法。


  然而時至即將邁入21世紀的今日,如果企業經營者仍然只是侷限於採用品管圈或品質改進小組作為從事改善的策略,必將陷入畫地自限的不利困境。因為事實上,確實有太多的作法、技術和工具可用來改進產品、服務、系統、過程和活動。本文所提「修補(repair)、精鍊(refine)、革新(renovate)以及改造(reinvent)」的四字訣,或許能提供有心致力改善的管理者一些借鏡之處。
 

  ⑴修補:包含兩個層次:①「止血」階段,緊急處理,防止惡化。例如,暫時性的快速處理缺陷,以爭取改正錯誤的時效,同時為做錯事而向顧客道歉,以安撫受害者的情緒;②追尋真因所在,徹底消除根本原因,防止同樣的問題再次發生。然而,雖然本策略原本只是一個暫時性的作法,但是由於通常它能讓產品恢復功能,有些人就得過且過,懶得執行第二步驟,也就是找出根本原因徹底消除之。例如行駛多年的舊車的引擎有耗油的現象,每次加入一罐機油只能行駛150公里,有人寧願每行駛150公里加入一罐機油也不願去車廠徹底將引擎修好,消除解決問題。在工廠內,通常每個員工個人都應學習一些修補的技術,以便隨時解決手頭上的問題,只有當遭遇跨部門品質問題時,才需要組成小組共同設法解決。

 

   ⑵精鍊:

 
  「精鍊」就是小改善,是對目前運作正常的產品、服務、系統、過程和活動精益求精。在進行本策略的過程中,有些潛在的問題也因此而消除。本策略通常不但能提升效率(efficiency),同時也能提高效果(effectiveness)。有時候持續精鍊必須經常進行,以便符合環境變遷、顧客需求或因應對手改進的努力。由於任何組織內的每一部分都有不斷改善的必要,因此,精鍊是每位員工必備的技巧。這種小改善能使得工作快一點、容易一點、產品好一點,或是浪費少一點。改善活動的推行,優點是不會遭到員工的抗拒;但是由於效果不易看出,管理者往往因而疏於獎勵員工的努力,可能引起他們的不快。


  ⑶革新:

   是指突破或創新,而能產生戲劇性的改進的效果的活動。雖然經過實施這個策略之後,產品、服務、系統、過程或活動看似與原先有所不同,事實上,基本手法仍無不同。例如過去打字必須用打字機,如今已經改為用電腦,其實只不過是工具進步而已,基本手法仍然不變。革新通常源自創新或科技的進步,它的特徵是蛻變而非取代原先的基本手法。

   ⑷改造:


  本策略是當產品、服務、系統、過程或活動方面採用革新策略仍不足以滿足顧客需求或期望的時候,所應採取的最後手段。在徹底了解顧客需求與期望之後,小組成員假裝現行的產品、服務、系統、過程和活動並不存在,以深入的知識與最新科技發明嶄新的產品、服務、系統、過程或活動。經過再造的產品、服務、系統、過程或活動與原先的全然不同,不但提升效果,同時能提供更高的顧客滿意度和效率。

 

  舉例來說,每個人都希望能成為「有殼蝸牛」,擁有自己的房子。假如你買了一棟新房子,發現其中某些地方有瑕疵,必會要求建商加以修補,以符合心意。又如房子年久失修,也有必要修補一番,以維持房子的機能,上述都是屬於修補的範圍。住了一陣子之後,可能會在屋內做小部分的改變或加裝一些設備,包括將牆壁重新粉刷不同顏色和將廚房的門換一個新的門把之類的事項,讓自己與家人住得更舒適,則是屬於精鍊的範疇。


  經過一些歲月之後,或許家人認為唯一讓房子能住得更舒適的方式就是革新。例如子女長大,想要有屬於自己的房間,因而必須加蓋一間臥房,或是認為廚房的設施太老舊了,全新裝潢廚房。有些時候,或許會覺得房子的革新計畫仍然不符合居住所需,有必要將房子出售,換一戶新房子。當然這要看目前和未來的需求,以及本身所握有的資源而定。依據不同的資源可能做出全然不同的決定。一旦做出重新改建或是購買新房的決策之後,又開始新的一回合的修補、精鍊、革新以及改造的循環。
 
  總而言之,「四字訣」的基本概念如下所示:
 
  *所有的過程與活動都屬於修補的潛在對象。

  *許多修補活動在發現問題的時候,在可能的資源內就應立即實行。

  *任何產品、服務、系統、過程或活動即使運作正常仍應時時加以精鍊改善。


  *管理者應指派小組負責精鍊專案。如果資源許可,例如有足夠的人力、財力以及時間,同時有必要針對產品、服務、系統、過程或活動進行大幅改進時,精鍊專案可改為革新專案。
 

  *「再造」需要花費相當多的時間與資源,管理者必須先進行成本效益分析,然後再做出適當決策,不宜貿然行事。

 
  *革新和再造都是提高競爭門檻的手段,但是公司必須對員工不斷進行教育與訓練,同時要有相當的授權。
 

  全面改進的這四字訣是一個永無止境的過程。企業經營者應時時善加利用,方可確保公司在未來競爭日趨激烈的經營環境中,達成永續經營的目標。 (86、5、12工商時報經營知識版)
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轉載《再別康橋》 賞析

《再別康橋》賞析
作者: 徐志摩


輕輕的我走了,
正如我輕輕的來;
我輕輕的招手,
作別西天的雲彩。

那河畔的金柳,
是夕陽中的新娘;
波光裡的豔影,
在我的心頭蕩漾。

軟泥上的青荇,
油油的在水底招搖;
在康河的柔波裡,
我甘心做一條水草!

那榆蔭下的一潭,
不是清泉,
是天上虹;

陳琳 古詩《飲馬長城窟行》漫談

飲馬長城窟,水寒傷馬骨。
往謂長城吏,慎莫稽留太原卒﹗
官作自有程,舉筑諧汝聲﹗
男兒寧當格鬥死,何能怫郁(ㄈㄨˊ ㄩˋ)筑長城。

長城何連連,連連三千里。
邊城多健少,內舍多寡婦。

作書與內舍,便嫁莫留住。
善待新姑嫜,時時念我故夫子﹗

報書往邊地,君今出語一何鄙﹖
身在禍難中,何為稽留他家子﹖
生男慎莫舉,生女哺用脯。
君獨不見長城下,死人骸骨相撐拄。
結髮行事君,慊慊心意關。
明知邊地苦,賤妾何能久自全﹖

語譯
  第一層(1—8句),寫築城役卒與長城吏的對話:
  讓馬飲水,只得到那長城下山石間的泉眼,那裡的水是那麼的冰冷,都冷傷透及馬骨頭裡。
  一位築城役卒跑去對監修長城的官吏懇求說:你們千萬不要長時間的滯留我們這些來自太原的役卒啊!

從胡適的新詩《希望》到《蘭花草》

如果唱起“我從山中來,帶得蘭花草”,相信很多人都能夠接著唱幾句,這首民歌《蘭花草》在若干年前曾經瘋迷一時,為許多年輕人所喜愛。因為它旋律流暢,同時歌詞淺顯易懂。但是很多人都不知道其實這首歌的原始作者竟然是國寶級的大師胡適博士。原詩的名字是《希望》。1921年夏天,胡適的朋友熊秉三夫婦送給胡適一盆蘭花草,胡適歡歡喜喜帶了回來。胡適每天在讀書寫作之餘精心照顧,但直到秋天,也沒有開出花來,於是他有感而發寫了這首小詩。這首詩清新、質樸、深情,對生命的期待與珍惜躍然紙上。胡適給它取名為《希望》。這首小詩《希望》共3闋60字,詩云:
  我從山中來,帶得蘭花草。種在小園中,希望開花好。
        一日望三回,望到花時過;急壞看花人,花苞無一個。
  眼見秋天到,移花供在家,明年春風回,祝汝滿盆花。


後來20世紀八十年代初期被陳賢德和張弼二人修改並配上曲子,同時改名為《蘭花草》,由名歌手劉文正演唱,從而廣為流傳。

《蘭花草》的歌詞如下   我從山中來,帶來蘭花草,種在小園中,希望花開早。
  一日看三回,看得花時過;蘭花卻依然,苞也無一個。
  轉眼秋天到,移蘭入暖房;朝朝頻不息,夜夜不能忘。
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